La cérémonie du thé

La cérémonie japonaise du thé est appelée Chanoyu (茶の湯,  littéralement eau chaude pour le thé), Sado ((茶道, la voie du thé) ou simplement Ocha en japonais. Il s’agit d’un rituel chorégraphique consistant à préparer et à servir du thé vert japonais, appelé Matcha, accompagné de sucreries traditionnelles japonaises pour équilibrer le goût amer du thé. Préparer le thé dans cette cérémonie signifie porter toute son attention sur les mouvements prédéfinis. Tout le processus ne consiste pas à boire du thé, mais à faire de l’esthétique, en préparant un bol de thé avec son cœur. L’hôte de la cérémonie considère toujours les invités avec chaque mouvement et geste. Même le placement des ustensiles à thé est considéré du point de vue des invités (angle), en particulier les principaux invités appelés le Shokyaku.

Les différents thé consommés au Japon

Histoire de la cérémonie du thé

La consommation de thé vert est connue en Chine depuis le quatrième siècle. Les théiers ne poussaient pas au Japon avant que les premières graines ne soient apportées de Chine sous la dynastie Tang (Chine 618-907), lorsque les relations et les échanges culturels entre les deux pays ont atteint un sommet.

Au huitième siècle, on trouve la première mention d’une cérémonie formelle impliquant la consommation de thé. Cependant, à cette époque, elle ne ressemblait probablement pas beaucoup à la cérémonie du thé que nous connaissons aujourd’hui. Par ailleurs, au huitième siècle, un prêtre bouddhiste chinois a écrit un livre sur la bonne méthode de préparation du thé. Ce livre s’appelait « Cha Ching » et enseignait la température correcte de l’eau chaude et l’utilisation des récipients à thé. On dit que le style actuel de la cérémonie du thé a largement évolué sous l’influence de ce livre.

Pendant la période Nara (Japon 710-794), des plants de thé étaient cultivés au Japon et étaient principalement consommés par les prêtres et les nobles en tant que médicament. Vers la fin de la dynastie Tang en Chine, la consommation de thé passait de la médecine à la boisson, mais en raison de la détérioration des relations entre les deux pays, cette transformation n’a atteint le Japon que beaucoup plus tard. Les Japonais ont été contraints de modeler et de cultiver leurs propres traditions et culture autour du thé. Le thé étant une denrée rare et précieuse de la période Nara à la période Heian (794-1192), les règles et les formalités étaient basées sur ce concept. Si le thé avait été originaire du Japon ou plus facilement disponible, il est presque certain que la cérémonie du thé n’aurait pas vu le jour.

 

Dans le type de cérémonie le plus long et le plus complexe, appelé (茶事, chaji), un repas de style kaiseki est servi (懐石), un thé épais appelé (濃茶, koicha) et pour compléter un autre thé plus léger appelé (薄茶, usucha). Pour la préparation du thé est toujours utilisé le thé matcha (抹茶), un thé vert pulvérisé qui est mélangé avec de l’eau chaude (茶筅, chasen), le batteur spécial en bambou.
Le thé n’est pas obtenu par infusion, mais par suspension, la poudre de thé en vrac est consommée avec l’eau. Cette caractéristique du thé macha et le fait qu’il soit produit avec les pousses de la plante signifie qu’il a un effet particulièrement excitant.
Les moines zen l’utilisaient pour rester éveillés pendant les pratiques méditatives (zazen, 坐禅).

« Le cœur de la cérémonie du thé est de préparer une délicieuse tasse de thé, d’arranger le charbon de bois pour qu’il chauffe l’eau, d’arranger les fleurs comme si elles étaient dans le jardin, en été de proposer le froid, en hiver la chaleur, tout faire avant le temps, préparer la pluie et donner ceux avec qui vous êtes en toute considération.