Le shamisen adopte les peaux synthétiques

Un fabricant d’instruments en shamisen près de Tokyo a mis au point un substitut synthétique aux peaux de chat et de chien utilisées pour fabriquer l’instrument traditionnel à trois cordes.

Mis au point par Komatsuya Ltd, ce matériau artificiel a été bien accueilli par les musiciens professionnels pour sa capacité à reproduire le son créé par les peaux d’animaux, son prix plus bas, sa plus grande durabilité et sa plus grande acceptation par le public.

Les peaux d’animaux ont longtemps été utilisées pour recouvrir l’avant et l’arrière du corps du luth à cordes pincées, ce qui donne au shamisen sa sonorité unique. Komatsuya s’approvisionne généralement en peaux de chiens en Asie du Sud-Est, mais leur mauvaise qualité et la hausse des prix ont été une source d’inquiétude constante pour le président Hideo Komatsu, 63 ans, qui s’est inquiété de l’avenir de l’instrument.

Vers 2004, le luthier de shamisen Komatsuya a commencé à tester le cuir synthétique et a développé un prototype trois ans plus tard, mais Komatsu n’était pas satisfait.

L’entreprise, basée à Sagamihara, dans la préfecture de Kanagawa, s’est alors associée à un fabricant de textile. Après des années d’essais et d’erreurs, elle a mis au point un textile artificiel en 2014.

Baptisé Ripple, il est moins cher et plus durable que la peau d’animal.

Avec Ripple, il coûte environ 50 000 yens pour couvrir un shamisen Tsugaru – un type développé pour un genre originaire de la péninsule de Tsugaru. C’est 20 000 à 30 000 yens moins cher que l’utilisation de la peau animale, et une peau Ripple n’a pas besoin d’être remplacée aussi souvent.

Dans son analyse de Ripple, le Japan Acoustic Laboratory, un institut d’analyse de la voix et du son basé à Tokyo, a conclu que les caractéristiques acoustiques du tissu sont similaires à celles des peaux d’animaux et qu’il n’y a pas de différences nettes entre elles.

Ryohei Inoue, un membre de 47 ans de l’AUN J Classic Orchestra, un groupe spécialisé dans les instruments japonais qui s’est produit plusieurs fois à l’étranger, décrit le son d’un shamisen Ripple comme « étonnamment bon ».

« Beaucoup de gens à l’étranger ont bronché quand nous leur avons dit que le shamisen utilisait des peaux de chien et qu’ils ne voulaient pas nous écouter jouer », dit-il.

Masamitsu Takasaki, un joueur de shamisen de Tsugaru âgé de 32 ans, a déclaré que le revêtement synthétique « convient aux performances en extérieur car il peut résister à la pluie ».

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